Home Sociaal Nachtmerries: hoe stel je je kind gerust?

Nachtmerries: hoe stel je je kind gerust?

2021-10-19 00:00:00

Geschreven door Marloes Dingemans

Midden in de nacht word je wakker omdat je je kind hoort gillen. Je snelt naar z’n kamer en ziet hem verschrikt en nat van het zweet overeind in z’n bed zitten.Ieder kind heeft weleens een nachtmerrie, dat is niet te voorkomen maar je kunt als ouder wel je kind geruststellen en een veilig gevoel geven. Hoe je dit doet vertellen we je graag in deze blog.

Wat is de oorzaak van een nachtmerrie?

Bijna alle kinderen hebben weleens last van nachtmerries. Vaker dan volwassenen zelfs, en met een hoogtepunt op vijf- of zesjarige leeftijd. Omdat peuters het verschil tussen droom en werkelijkheid nog niet zien, kan een nachtmerrie je kind angstig maken. Naarmate je kind ouder wordt, neemt de frequentie van de nachtmerries af.

De oorzaken van nachtmerries zijn niet direct bekend, maar het is wel duidelijk dat er in de droomwereld van een kind veel wordt verwerkt van wat er overdag heeft plaatsgevonden. Daarnaast zijn er bepaalde triggers die de kans op nachtmerries kunnen vergroten. Zo zijn nachtmerries bijvoorbeeld vaak een gevolg van spannende of stressvolle gebeurtenissen, een drukke dag of een nare ervaring. Ook koorts kan aanleiding zijn voor een nare droom.

Wat kun je doen?

Je kunt als ouder niet voorkomen dat je kind een nachtmerrie krijgt, maar je kunt hem hier wel bij ondersteunen. Het is belangrijk dat je zelf rustig blijft, ook als je kind erg overstuur is. Hiermee straal je vertrouwen uit en dit zal helpen om je kind te kalmeren.

  • Blijf bij je kind en stel hem gerust. Het is belangrijk dat je je kind in zijn eigen bed laat liggen. Praat over een mooie herinnering, of iets in de aankomende dagen waar je kind naar uitkijkt, om te zorgen dat je kind weer met een positief gevoel kan gaan slapen.
  • Daarnaast is het belangrijk dat je je kind, net als bij angsten die overdag plaatsvinden, serieus neemt. Wuif het angstige gevoel dus niet weg door het te bagatelliseren (‘monsters bestaan niet’). Voor je kind voelt het heel echt en het is fijn als hij merkt dat je dit begrijpt.
  • Het is ook goed om de volgende dag over de nachtmerrie te praten. Kan je kind zich de nachtmerrie nog herinneren? Waar ging het over? Over het algemeen kan een peuter vanaf +/- 3 jaar meestal redelijk goed vertellen wat hij heeft gedroomd of wat hem zo bang heeft gemaakt.
  • Zorg dat je kind niet naar de tablet of televisie kijkt vlak voor het slapen gaan. Het is vaak fijn om samen de dag door te spreken, zodat je kind met een rustig en ontspannen gevoel kan gaan slapen.